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CyberDodo et les Forêts (1-9)

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Évaluation :

Il est convenu de surnommer les forêts « le poumon de la planète », comment expliquer alors que nous les détruisions à une aussi large échelle, sans aucune considération pour les générations futures ?

Tout d'abord, que sont les forêts ?

Il existe de nombreuses définitions qui varient selon les climats et les continents mais un point commun les relie toutes, c'est un ensemble végétal qui regroupe de multiples individus (Arbres, arbustes, plantes, etc.) qui associés à d'autres espèces végétales et animales forment un écosystème spécifique.

Quelle superficie occupent-elles ?

Les forêts couvrent environ un tiers des terres émergées, soit au début du XXIème siècle entre 4 et 6 milliards d'hectares en constante diminution.

Quelle est la différence entre les « forêts primaires » et les « forêts secondaires » ?

L'avenir de la biodiversité est lié à cette question. Les forêts primaires sont celles que la Nature a produit, sans intervention humaine, comme l'Amazonie. Elles couvrent moins de 10% des terres émergées.

On qualifie de forêts secondaires, celles que l'homme a plantées ou y est si largement intervenu que l'écosystème a été profondément modifié.

Les forêts, un écosystème unique et indispensable

A quoi servent les forêts ?

La réponse est multiple, les forêts assurant de nombreuses fonctions vitales, notamment :

Réservoir de biodiversité

Les forêts primaires sont le principal réservoir de la biodiversité terrestre puisque l'on estime qu'elles abritent entre la moitié et les trois quarts de toutes les espèces vivantes.

Puits de carbone

En cette période de réchauffement climatique, avec ses terribles conséquences prévisibles, les forêts représentent un des plus importants puits de carbone terrestre avec les tourbières. Pendant leur croissance, elles absorbent de grandes quantités de CO2, phénomène auquel le sol des forêts, avec les millions d'organismes qui le composent, contribue également.

Cependant, un phénomène lié au réchauffement climatique semble apparaître qui pourrait diminuer la capacité des forêts tropicales à capter le CO2 : l'augmentation constatée des périodes de sécheresse les empêcherait tout simplement de jouer leur rôle de puits de carbone ! Accélérant encore le réchauffement climatique

Il faut remarquer que les forêts composées d'espèces à croissance lente, comme les chênes, stockent plus de CO2 que celles à croissance rapide.

Production d'oxygène

D'où vient l'oxygène que nous respirons ? Grâce à la photosynthèse, les forêts produisent l'essentiel du si précieux oxygène dont la vie animale et humaine ne pourrait se passer.

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