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CyberDodo et le Guépard (1-23)

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A quelle famille appartient le guépard ?

Le guépard est un félin, comme le tigre, le lion ou le lynx mais ses particularités ont fait que les scientifiques lui ont créé une sous-famille dont il est le seul membre : Acinonychinae, son nom savant est donc : Acinonyx jubatus. Quant à son nom anglais « Cheetah », il vient de l'hindi et signifie « tacheté ».

Comment le décrire ?

C'est un mammifère qui ressemble à un chat bien que beaucoup plus grand. Il est longiligne, vu de face on pourrait penser qu'il a été aplati tant il est mince. Quand on l'observe de profil, on remarque à une extrémité une tête presque trop petite par rapport au reste de son corps et de l'autre une longue queue. Son thorax est aussi développé que sa taille est étroite. Ses grandes pattes lui donne une allure gracile mais néanmoins majestueuse, elles sont terminées par des griffes semi rétractiles, exactement comme les chats.

Son magnifique pelage ras qui lui a valu bien des déboire (Nous y reviendrons) est beige jaune avec une multitude taches noires. Son faciès est unique avec 2 traits noirs, que l'on dirait dessinés, qui partent de ses yeux et contournent son museau comme 2 larmes éternelles.

Monsieur et Madame Guépard n'ont pas le même poids, le mâle étant plus lourd et plus grand que la femelle. A l'âge adulte, leur gabarit varie de 35 à 70 kilos et de 1,15 à 1.50 de longueur, queue non comprise, cette dernière mesurant en moyenne 75 cm.

Une créature magnifique conçue pour la vitesse

Combien de temps vit-il ?

Tout dépend du lieu où il se trouve. En liberté, il vit en moyenne une dizaine d'années mais en captivité, il peut espérer doubler son espérance de vie jusqu'à 20 ans.

Pourquoi court-il si vite ?

Tout chez lui est conçu pour la vitesse, son ossature souple qui lui permet d'énormes foulées qui peuvent mesurer jusqu'à 8 mètres, sa longue queue qui lui sert à s'équilibrer pendant qu'il exprime toute sa force, son cœur qui peut pulser de grandes quantités de sang, ses larges narines pour l'oxygéner, ses artères largement dimensionnées pour le faire circuler, ses pattes puissantes terminant de longs segments, tout ceci lui permet d'atteindre sa vitesse maximale en moins de 4 secondes. Avec 4 foulées par seconde, certains spécimens se déplacent alors à plus de 120 kilomètres/heure.

Il s'agit tout simplement de l'animal terrestre le plus rapide !

Mais cette capacité unique a ses revers puisque le guépard n'est pas capable de soutenir cette performance plus que quelques centaines de mètres avant qu'il ne doive ralentir et reconstituer ses forces pendant de longues minutes. Il faut dire qu'à pleine vitesse, il respire plus de 100 fois à la minute, soit plus d'une fois chaque seconde. Ses attaques doivent donc être foudroyantes et efficaces, c'est pourquoi il ne les déclenche qu'après s'être approché au plus près (Une dizaine de mètres) de ses proies. Il est d'ailleurs intéressant de noter que le guépard parvient à conclure victorieusement la moitié de ses chasses, ce qui est remarquable.

Tous les commentaires ( 2 )

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  • Curieux que des animaux vivent plus longtemps dans les zoos qu'en liberté, j'ai toujours cru que c'était le contraire...

  • Plus de 100 kilomètres à l'heure ? Trop rapide...

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