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CyberDodo et les Pesticides (1-51)

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Comme première réponse, intéressons-nous tout d'abord au mot pesticides : peste (Du latin « pestis ») qui désigne quelque chose de nuisible et  cide (Du latin « cadere »), soit tuer. Il s'agit donc d'éliminer une grave menace mais de quoi parlons-nous exactement ?

Depuis que les premiers hommes ont commencé à s'intéresser à l'agriculture, ils ont été confrontés à de nombreuses difficultés pour mener à bien leurs récoltes, notamment : insectes, champignons, plantes invasives, etc.

L'origine des pesticides est donc à rechercher dans le besoin vital de nos ancêtres de se protéger contre les nuisibles (Comme nous les appelons aujourd'hui) qui s'attaquaient à leurs cultures au risque de les priver de nourriture.

Ce besoin était parfaitement légitime, d'autant plus s'il on prend en compte la très faible empreinte écologique de l'humanité à cette époque reculée.

Qu'est-ce qu'un pesticide ?

En liaison directe avec le paragraphe précédent, on désigne par pesticide, toute substance utilisée dans une culture pour lutter contre les nuisibles. Ce terme regroupe les insecticides, les herbicides, les parasiticides et les fongicides.

Il existe plus de 100'000 pesticides en vente

Comment l'usage des pesticides a-t-il évolué ?

Au gré des découvertes et de ce que l'on appelle communément « l'évolution ». D'une génération à l'autre, les hommes enrichissaient leurs connaissances et élargissaient l'éventail des moyens à leur disposition pour lutter contre leurs ennemis.

Nous verrons d'ailleurs plus loin que le terme « ennemis » n'a pas été choisi ici par hasard...

Il y a plusieurs milliers d'années, l'homme connaissait déjà l'usage de l'arsenic et du souffre, puis d'autres substances se sont rajoutées à l'arsenal au cours des siècles, toutes d'origine naturelle.

Mais, le tournant majeur dans l'utilisation des pesticides s'est produit au début du XXème siècle avec les recherches menées notamment sur les armes chimiques pour la première guerre mondiale (1914-1918). La chimie était dorénavant capable de synthétiser les molécules et de créer des composés sans avoir recours aux ressources naturelles.

Dès ce moment et avec l'aide de cette science naissante, de nouveaux pesticides allaient être constamment développés jusqu'à atteindre le chiffre effarant de plus de 100'000 produits commerciaux vendus et surtout disséminés à travers le monde avec des conséquences potentiellement dramatiques...

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