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CyberDodo et les Barrages (1-37)

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Évaluation :

Un barrage est une construction humaine établie sur un cours d'eau.

Pour érige-t-on des barrages ?

Bien entendu, pour créer des réserves d'eau qui vont pouvoir être utilisées pour produire de l'énergie (Hydroélectrique ou motrice) mais pas uniquement. Dans de nombreux cas, la motivation première pouvait être, par exemple :

- disposer de réserves d'eau tout au long de l'année aussi bien pour les hommes que pour l'agriculture
- réguler des cours d'eau dont les crues pouvaient être dévastatrices
- créer des voies navigables en contrôlant le niveau d'eau

De quand datent les premiers barrages ?

Tout dépend ce que l'on appelle « barrages »... car les premières constructions se perdent dans la nuit des temps ! Comment est-ce possible ?Tout simplement parce que notre planète hébergent des constructeurs de barrages incomparables : les castors !

Il faut d'ailleurs remarquer que lorsque les hommes se sont intéressés aux barrages, qu'ont-ils fait ? Ils ont souvent choisi les mêmes emplacements que ceux des castors, entraînant la destruction de leur habitat...

Les barrages n'ont cessé de se développer depuis le Moyen-Âge, leur taille et leur emprise sur l'Environnement augmentant en parallèle avec l'évolution des techniques. On peut mesurer le passage des siècles en comparant la retenue d'eau du moulin traditionnel qui se mesurait en mètres et le barrage des Trois Gorges en Chine qui est long de plus de 2 kilomètres...

On peut aussi constater l'impact grandissant des barrages depuis le bassin que créait le paysan médiéval pour y élever des poissons jusqu'aux destructions massives de faune et de flore des ouvrages modernes.

Les barrages, une solution écologique ?

Pour donner quelques éléments de réponse, prenons l'exemple du plus grand barrage du monde déjà cité : les Trois Gorges en Chine.

Les objectifs de maîtriser les terribles crues du Yangtsé, de produire de l'électricité propre et de lutter contre la sécheresse d'une partie de la Chine justifient-ils cette construction ?

S'il est exact que des turbines alimentées par de l'eau ne produisent aucune émission polluante, couler plus de 25 millions de mètres cubes de béton, inonder plus de 400 kilomètres carrés de terre, déplacer près de de 2 millions de personnes n'est pas sans conséquence durable sur les populations et l'environnement.

Faut-il encore construire des barrages ?

Les barrages représentent un thème particulièrement intéressant dans la grande réflexion sur la protection de la Nature, dans la mesure où ils nous « posent des questions » telles que :

- Quel est le droit des populations locales ?
- A-t-on le droit de noyer des vallées entières pour produire de l'énergie ?
- Le besoin d'énergie toujours croissant des hommes justifie-t-il de sacrifier la faune et la flore ?
- Peut-on imaginer de réduire nos besoins en énergie ?
- Quelles sont les conséquences à long terme de la construction d'un barrage ?
- L'eau est-elle inépuisable ?
- Etc.

Pendant des millénaires, l'homme a puisé sans retenue dans une Nature qu'il imaginait sans limites; nous savons à présent que ce n'est pas le cas et que nous avons déjà franchi la limite des dégâts irréparables.

Bien que nous disposions des technologies et moyens nécessaires pour construire des barrages de plus en plus gigantesques, nous devons toujours nous souvenir que les générations futures ont le droit de disposer d'un environnement préservé et d'une planète accueillante.

A méditer ...

Pour voir le dessin animé consacré aux barrages, cliquez ici

Pour faire le quiz, cliquez ici

Pour voir les jeux, ici

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