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CyberDodo et les Baleines (1-10)

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Des baleines puisque sous cette appellation générique sont regroupées d'une part les baleines à dents (Odontocètes) comme le terrible orque, aussi appelé épaulard, le cachalot, le béluga ou la baleine à bec et d'autre part les baleines à fanons (Mysticètes) avec la baleine à bosse, la baleine grise, la baleine franche, la baleine boréale et les géantes rorquals avec notamment la baleine bleue.

Les baleines sont-elles les plus gros poissons du monde ?

Non, car aussi étonnant que celui puisse paraître les baleines sont comme les hommes des mammifères ! Elles possèdent des poumons, ce qui signifie qu'elles doivent revenir à la surface régulièrement pour respirer, et elles allaitent leurs petits.

En terme de taille, nous avons vraiment affaire à des géantes car la baleine bleue peut atteindre 30 mètres de long. Pour son poids, avec par exemple un cœur de près d'une tonne et une langue qui peut être 3 fois plus lourde, la baleine bleue dépasse facilement les 100 tonnes !

A titre de comparaison, si on pouvait placer une baleine bleue sur le plateau d'une balance, il faudrait largement plus de 1'000 hommes dans l'autre pour atteindre son poids.

De quoi se nourrissent-elles ?

On retrouve ici la différence entre les baleines à dent (Odontocètes) qui ont un régime alimentaire incluant des poissons, pieuvres, coquillages, seiches jusqu'à d'autres mammifères marins pour les orques comme les phoques, les otaries et même les dauphins.

Les baleines à fanons (Mysticètes) filtrent l'eau de mer pour en tirer, en fonction des espèces, du plancton, du krill, des crustacés et même des petits poissons. Comme indication, une baleine bleue adulte a besoin de plus de 3 tonnes de nourriture chaque jour...

Les baleines, des géantes pacifiques menacées

Les baleines sont-elles menacées ?

Elles sont en grave danger d'extinction puisque si l'on prend la plus emblématique d'entre elles, la baleine bleue, dont il existait plus de 200'000 individus au début du XXème siècle, un consensus s'est dégagé parmi les scientifiques pour estimer qu'il en restait moins de 2'000 un siècle plus tard, le nôtre...

Quelles sont les menaces qui pèsent sur les baleines ?

Lors du siècle dernier, c'est essentiellement la chasse démente dont elles ont fait l'objet qui a décimé leurs effectifs. Depuis leur inscription comme espèce protégée puis en danger et l'interdiction de leur chasse, les plus grandes menaces auxquelles sont confrontées les baleines sont la pollution et le réchauffement climatique.

Cependant plusieurs pays ont continué leurs chasses à l'exemple du Japon qui sous couvert de « recherches scientifiques » a été montré du doigt pour avoir tué plusieurs centaines de baleines chaque année.

Quelle solution pour sauver les baleines ?

Pour ce qui est de la chasse, de nombreuses associations prônent la création de nouveaux sanctuaires s'ajoutant à ceux déjà en place et dans lesquels toute chasse serait interdite. Ces zones refuges devraient correspondre aux zones de reproduction et de migration des baleines afin d'assurer la conservation des individus que la folie des hommes n'a pas encore massacré.

Pour la dégradation de leur lieu de vie consécutive à la pollution et au réchauffement climatique, seule une prise de conscience globale et des changements drastiques dans le fonctionnement de la société humaine pourront ralentir et peut-être inverser cette tendance dramatique.

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Pour voir le dessin animé consacré aux baleines, cliquez ici

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